Comprender la norma ISO 4406 sobre recuento de partículas

La norma ISO 4406 es conocida internacionalmente por establecer parámetros técnicos que expresan el nivel de contaminación de aceites y fluidos, así como por especificar el nivel de limpieza del aceite requerido para los componentes del sistema hidráulico, lubricante y de combustión.

Como vimos antes, la contaminación de aceites y fluidos es un problema grave para los más diversos sectores productivos. Esta contaminación, evolucionando gradualmente, compromete la vida útil de los equipos, requiere cambios más frecuentes de piezas y fluidos, generando mayores costos de mantenimiento e incluso fallas catastróficas.

Video: uso de la norma ISO para comprender las condiciones del aceite

Como puede ver en el video, debido al tamaño de las brechas en los sistemas (hidráulicos, lubricantes y combustión), los agentes contaminantes del aceite como la humedad y las micropartículas pueden iniciar un desgaste prematuro y pérdida de eficiencia, incluso en pequeñas cantidades. Por lo tanto, para garantizar el buen rendimiento de las máquinas y equipos, es fundamental que se lleve a cabo un seguimiento regular de las condiciones de limpieza del aceite y del fluido.

En este sentido, normas como ISO 4406: 1999 son herramientas importantes para el seguimiento y cálculo preciso del recuento de partículas contaminantes presentes en un fluido determinado. La norma ISO 4406 consta de una guía de representación, con el fin de simplificar el informe de recuento de partículas, convirtiendo la cantidad encontrada por mililitro de la muestra analizada en un código que mide este valor.

Discutiremos a continuación la importancia de ISO 4406, la más utilizada en la actualidad. Lea nuestra publicación y aprenda sobre la norma ISO 4406, cómo funciona y cómo nos permite identificar los niveles de contaminación en un fluido.

Nivel de limpieza de aceite x tolerancia del componente

ISO 4406 es una norma internacionalmente conocida que no solo expresa el nivel de contaminación del aceite hidráulico por partículas, sino que también se utiliza para especificar el nivel de limpieza requerido para los componentes y sistemas hidráulicos.

Muchos fabricantes de cojinetes y equipos hidráulicos especifican un nivel óptimo de limpieza requerido para sus componentes. Someter estos componentes a un fluido con niveles más altos de contaminación puede resultar en una vida útil más corta para ellos.

Componente CódigoISO
Control de servoválvula 16/14/11
Válvulas proporcionales 17/15/12
Bombas / Motores (paleta – pistón) 18/16/13
Válvulas de control direccional 18/16/13
Reguladores de presión 18/16/13
Bombas de engranajes 19/17/14
Cilindros 20/18/15
Control de flujo 20/18/15
Aceite lubricante nuevo (sin usar) 20/18/15

Tabla 1: Lista de algunos componentes y el nivel respectivo de contaminación ISO requerido para los aceites usados ​​en este equipo.

ISO 4406 y recuento de partículas

Primero, este estándar trabaja con tres referencias de tamaño de partículas: 4 micrómetros, 6 micrómetros y 14 micrómetros. Estos parámetros se definen debido a fallas catastróficas en los sistemas hidráulicos que ocurren debido a partículas grandes en el aceite (14 micrómetros o más). Mientras que las fallas graduales y lentas, como el desgaste, son reemplazadas por la presencia de partículas más pequeñas (4 a 6 micrómetros).

El código del nivel de contaminación consta de tres números de escala – 1º / 2º / 3º -, que diferencian el tamaño de partícula y la propagación, según el esquema siguiente:

  • Primera escala: representa el número de partículas mayores o iguales a 4 micrómetros por ml.
  • Segunda escala: número de partículas mayor o igual a 6 micrómetros por ml.
  • Tercera escala: número de partículas mayor o igual a 14 micrómetros por ml.

En la siguiente tabla, es posible verificar la cantidad de partículas correspondientes de cada clase:

Por ejemplo, en un código 20/18/15, significa que, en una muestra de 1 ml, se encontró lo siguiente:

  • Entre 5,000 y 10,000 partículas mayores o iguales a 4 micrómetros
  • Entre 1300 y 2500 partículas mayores o iguales a 6 micrómetros
  • Entre 160 y 320 partículas mayores o iguales a 14 micrómetros

A veces, también podemos encontrarnos con un banner con «» o el signo «-» en el código. Respectivamente, el primero indica que la muestra tiene un número excesivo de partículas; lo último sugiere que no se requirió ni requirió recuento de partículas.

Grados de contaminación en sistemas hidráulicos y lubricantes

Cada sistema hidráulico o lubricante requiere que se establezca un cierto nivel de limpieza de aceite, para garantizar confiabilidad en el desempeño y evitar mantenimientos innecesarios e intervenciones correctivas, lo que beneficia la productividad y el ahorro de costos.

Por qué entender ISO 4406

Normas como ISO 4406 nos ayudan a darnos cuenta de que una eventual inspección visual de aceites y fluidos es insuficiente para determinar con precisión los niveles de contaminación.

Conocer bien el nivel de limpieza de los fluidos de cada equipo, según la norma ISO 4406 y las instrucciones del fabricante, es una parte clave para el control efectivo de la contaminación y, en consecuencia, para la productividad y el éxito de su negocio.

Ver también:

Cómo calcular el tiempo de inactividad de la máquina

Si aún quieres saber más sobre la contaminación del aceite hidráulico y sus principales causas, lee nuestro post sobre el tema. Si desea hacer preguntas más técnicas o solicitar una consulta gratuita, no dudes en contactar con nuestros especialistas, habla con nosotros ahora.

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